A primeira bicicleta é introduzida na cidade de Nova York, 1819: História do Velocípede

Em 1819, a bicicleta cruzou o Atlântico e entrou na Big Apple, vindo da Europa. Conhecidos como “velocípedes” ou “caminhantes velozes”, essas estranhas engenhocas criadas pelo barão Karl von Drais eram um sinal da mudança que se aproximava e de uma nova maneira de ir de um lugar para outro. Embora houvesse muitos usuários iniciais, muitos nova-iorquinos não tinham certeza se esses novos veículos de duas rodas poderiam realmente fornecer um amplo transporte ou se apenas criariam desordem. No final das contas, eles não fizeram nada: eles foram proibidos na cidade de Nova York poucos meses após seu lançamento e saíram de moda em favor de melhores meios de transporte.

O cavalo dândi

A primeira versão do velocípede foi montada inicialmente em 12 de junho de 1817 e patenteada em janeiro de 1818. A criação de Von Drais era muito parecida com a bicicleta moderna, ela era apenas impulsionada pelos pés do ciclista ao invés de pedaleiras ou pedais. Após sua introdução na Europa, a bicicleta foi imediatamente escolhida por dândis, ganhando o apelido de “cavalo dândi”. De acordo com a edição de 31 de maio de 1819 do Connecticut Mirror , o dândi cavalo podia se mover a velocidades de “oito ou nove milhas por hora” em estradas secas e firmes e “em uma descida, equivale a um cavalo a toda velocidade”.

(Smithsonian)

Velocípedes em Nova York

Em maio de 1819, o velocípede  fez sua estreia na cidade de Nova York. Apenas cerca de 100 deles estavam disponíveis, então os nova-iorquinos praticamente lutaram entre si por eles. Aqueles que puseram as mãos em um desses bad boys andaram com eles pelas estradas esburacadas da Big Apple ao lado de carruagens e carroças puxadas por cavalos , entrando e saindo de pedestres da maneira que quisessem.

Aqueles que se recusaram a se comprometer com uma compra ou simplesmente não conseguiram encontrar uma em estoque pagaram US $ 0. 50 para alugar um, embora os locatários estivessem limitados a correr em torno de um rinque especialmente criado. Andar “ladeira abaixo em alta velocidade foi uma atividade particularmente agradável”, de  acordo com o Museu Nacional de História Americana do Smithsonian .

(Pinterest)

Este cavalo morde

Os dândis e os pilotos regulares chegaram quase imediatamente à conclusão de que os velocípedes eram perigosos e pouco práticos. Além do fato de que empurrar um velocípede por Nova York era a maneira mais rápida de rasgar a sola dos sapatos, eles também eram impossíveis de manobrar nas calçadas sem esbarrar nas pessoas. O esforço necessário para empurrá-los pelas ruas também causava hérnias em seus pilotos .

(Cecil Whig)

O canto do cisne do Velocípede

Não demorou muito para que os velocípedes fossem considerados impróprios para uso público . Em 19 de agosto de 1819, o Common Council aprovou uma lei para “impedir o uso de velocípedes em locais públicos e nas calçadas da cidade de Nova York”. Eles foram expulsos dos espaços onde mais prevaleciam, como o City Hall Park, o Bowling Green e o Battery, onde qualquer um que fosse pego se arrastando em um cavalo dândi ficava bem em $ 5. Isso levou a um problema inteiramente novo, no entanto: um bando de velocípedes simplesmente espalhados. Pode ter havido apenas 100 desses velocípedes na cidade, mas eles ainda estavam entulhando as calçadas muito como as agora fora de moda scooters Lime de hoje. O velocípede foi um fracasso tão grande que as pessoas começaram a questionar se algum a forma de bicicleta era uma alternativa de transporte viável .

(Britannica)

Fora das cinzas

Velocípedes não inaugurou a revolução do transporte que Karl von Drais esperava, essencialmente desaparecendo como qualquer outra moda do dia, mas eles forneceram um projeto inicial para inventores e amadores desenvolverem. Finalmente, em 1863 , um protótipo com pedaleiras e pedais giratórios foi revelado, criando a bicicleta como a conhecemos. Após a Guerra Civil, a bicicleta a pedal voltou à Big Apple. Eles foram saudados como “incômodos que põem em perigo a vida e os membros e impedem a locomoção fácil e livre”, como ainda são conhecidos hoje.