Guilhotina: história da invenção francesa que transformou a morte no teatro

A execução de Luís XVI na Place de la Revolution em 21 de janeiro de 1793. (Getty Images)

Hoje marca o 228º aniversário da guilhotina, que abriu caminho para a cena da pena capital em 25 de abril de 1792 com a execução do criminoso francês Nicolas Jacques Pelletier. O aparelho mortal foi originalmente desenvolvido alguns anos antes por um médico, surpreendentemente, com o nome de Joseph-Ignace Guillotin. Embora pareça contra-intuitivo, Guillotin na verdade inventou a máquina do crime para oferecer uma forma mais humana de morte aos condenados, e é difícil dizer que ele não teve sucesso. Na época, o método de escolha era o desenho e esquartejamento , no qual o condenado é enforcado, arrastado por um cavalo, estripado e desmembrado. O corte rápido da guilhotina é um corte de papel em comparação.

Com uma lâmina pesada e tiras para manter a vítima imóvel, a guilhotina também era muito mais eficaz e confiável do que a típica decapitação por espada, uma vez que não dependia da força nem do objetivo de decapitar o infeliz prisioneiro. Ao contrário do enforcamento, a morte na guilhotina era considerada imediata (pelo menos, tão imediata quanto possível – mais sobre isso em breve) e indolor.

Maximilien de Robespierre vestido como deputado do Terceiro Estado. (Wikimedia Commons)

A guilhotina não poderia ter vindo em melhor hora (ou pior, dependendo da sua perspectiva). Coincidiu com a Revolução Francesa , então os revolucionários idealistas já estavam empolgados para punir os nobres que os haviam deixado de fome e oprimido por séculos. Em 21 de janeiro de 1793, o rei Luís XVI da França foi executado na guilhotina, e sua esposa, a rainha Maria Antonieta, sofreria o mesmo destino apenas nove meses depois. Muitos nobres logo o seguiriam.

Originalmente, a guilhotina representava algum nível de igualdade, pois todas as classes morriam da mesma forma. No entanto, o que pode ter sido o vigor do espírito revolucionário rapidamente se transformou em sede de sangue. O talento teatral da guilhotina atraiu grandes multidões e a justiça tornou-se entretenimento. As crianças até começaram a fazer pequenos brinquedos de guilhotina .

A febre vingativa que varreu a França agradou a revolucionários fundamentalistas como Maximilien Robespierre, que assumiu o poder no caos. Robespierre era um moralista estrito com um fanático compromisso com os ideais centrais da Revolução, mas embora muitas pessoas inicialmente o considerassem um homem de força, logo se arrependeriam de sua ascensão ao poder. Em 1793,  Robespierre – ao lado do Ironicamente chamado Comitê de Segurança Pública – deu início a um Reinado de Terror que veria mais de 40.000 cidadãos morrerem em apenas um ano. Mais de 16.000 vítimas do Terror foram formalmente executadas pela guilhotina. 

Charlotte Corday (O Assassinato de Marat). (Wikimedia Commons)

Um caso notável foi o de Charlotte Corday, que foi condenada pelo assassinato de um revolucionário jacobino, esfaqueando-o durante o banho. Era costume o carrasco erguer a cabeça do falecido para a audiência depois que o ato foi cometido, mas o carrasco de Corday foi pego no momento e deu um tapa em seu rosto para completar. De acordo com muitas testemunhas, ela parecia reagir.

Pode não ser uma história complicada. Uma vez que leva alguns segundos para o cérebro experimentar a morte celular, não é incomum que os rostos das pessoas decapitadas se movam nos momentos que se seguem à morte. Como não podemos perguntar exatamente às únicas pessoas que já passaram por isso,  não se sabe ao certo se os humanos realmente retêm a consciência nos segundos após a decapitação ou se o movimento assustador é simplesmente algum tipo de contração involuntária. Pode ter sido simplesmente uma coincidência horrível, ou Corday pode ter ficado realmente ofendido.

Guilhotina pública em Lons-le-Saunier, 1897. (Wikimedia Commons)

Eventualmente, o povo da França começou a se perguntar se talvez toda essa coisa do Reinado do Terror tivesse ido longe demais. Robespierre parecia gostar demais de decepar a cabeça das pessoas, então, naturalmente, eles cortaram sua cabeça antes de eventualmente acabar com a Revolução.

À medida que a sede de sangue diminuía e a ordem voltava, aqueles que estavam de luto por seus entes queridos perdidos sofreram de maneiras bastante estranhas. Uma estranheza da França pós-Revolução foi a ascensão do chamado “baile da vítima”, uma festa com tema guilhotina organizada pelas famílias dos executados Eles usavam vermelho, a cor dos condenados, e atavam fitas vermelhas ou usavam colares vermelhos em volta da garganta como uma ferida. Os convidados até se cumprimentavam ” inclinando a cabeça bruscamente para baixo para imitar o momento da decapitação “. Outros chegaram ao ponto de cortar o cabelo curto – impopular na época – para imitar a aparência de alguém cujo cabelo foi cortado durante a decapitação.

O trabalho horrível da guilhotina não foi feito depois da Revolução, no entanto. Durante a Segunda Guerra Mundial, os nazistas realmente combinaram de forma bastante equilibrada com a França, matando mais de 16.000 pessoas na guilhotina . A execução pública final da França ocorreu em 1939, quando o assassino em série Eugen Weiddman se livrou dessa bobina mortal na frente de uma multidão de algumas centenas. Isso não significa que a guilhotina saiu nos anos 30. A nação realmente usou o método horrível de pena de morte até a década de 1970, embora de forma privada. Depois que Hamida Djandoubi foi condenado pelo violento ataque e assassinato de uma jovem, ele ganhou a desonra de sofrer o  golpe final em 1977 . Cinco anos depois dessa decapitação da era disco, a França proibiu a pena de morte por completo. Hoje, dramas históricos e ameaças contra Jeff Bezos.