Invenção do piano: história do instrumento musical mais versátil do mundo

O piano é o instrumento ideal para compositores e compositores. (Sina Schuldt / imagem aliança via Getty Images)

Como o instrumento de escolha de quase todos os compositores, o piano é um dos instrumentos musicais mais importantes da história, mas quando foi inventado o piano? Quem inventou o piano? Como eram os primeiros pianos?

Os precursores do piano

O ancestral mais antigo do piano é o monocórdio, um  antigo instrumento musical que consiste em uma única corda esticada em uma caixa de ressonância com pontes móveis que podem mudar as frequências do som. Embora fosse popular durante a Idade Média, era limitado em sua qualidade musical. Músicos com vocação inventiva experimentaram melhorias no monocórdio e acabaram criando o cravo e a dulcimer, instrumentos de cordas que exigiam que o músico batesse nas cordas com um pequeno martelo para produzir o som.

O clavicórdio, um instrumento de cordas para teclado desenvolvido no final da Idade Média, era popular durante a era renascentista e o instrumento de escolha durante os períodos barroco e clássico de composição musical, mas diferia do piano moderno em um aspecto fundamental – literalmente. Ele tinha apenas uma corda por tecla e, às vezes, uma corda chegava a dobrar duas teclas, enquanto as teclas do piano moderno cobrem até três cordas cada. Como resultado, o clavicórdio não era alto o suficiente para apresentações no palco, então era usado principalmente  como uma ferramenta para compor música.

Retrato de Bartolomeo Cristofori, inventor do piano. (Anônimo / Wikimedia Commons)

Bartolomeo Cristofori inventou o piano

Em 1688, o artesão italiano Bartolomeo Cristofori foi nomeado para a corte de Florença pelo Príncipe Ferdinando de’Medici para manter seus cravos e outros instrumentos musicais. Cristofori estava tão irritado com as limitações do clavicórdio e do cravo quanto os músicos que vieram antes dele, então ele mexeu nos instrumentos até encontrar uma maneira de amplificar seu som.

Uma de suas principais inovações foi um mecanismo que permitia que o martelo se soltasse da corda assim que fosse golpeada, deixando-a ressoar sem o obstáculo do martelo. Ele também desenvolveu uma trava para o martelo, de modo que não quicasse e golpeasse a corda novamente. Cristofori combinou todas as suas inovações em um instrumento documentado como um “arpicimbalo”, que apresentava  martelos, cordas e um teclado duplo e ostentava uma faixa de quatro oitavas. Mais importante, o instrumento pode produzir um som alto o suficiente para apresentações no palco . 

Um piano forte de 1720 de Cristofori no Metropolitan Museum of Art da cidade de Nova York. É o piano mais antigo que sobreviveu. (Shriram Rajagopalan / Wikimedia Commons)

O piano foi o primeiro piano

Em 1711, um jornalista chamado Scipione Maffei escreveu uma crítica favorável ao instrumento de Cristofori, na qual o chamou de cravo ” col piano e forte “, ou cravo que é suave e alto. A partir disso, o nome “pianoforte” foi dado ao instrumento, que acabou sendo abreviado para apenas “piano”. Maffei pode ter tirado seu termo de uma inscrição anterior escrita pelo músico da corte de Florença, Federigo Meccoli, que se referiu ao instrumento como ” arpi cimbalo del piano e forte ” em 1700.

Cristofori construiu vários pianos que foram usados ​​pelos músicos da corte em Florença, mas três séculos depois, apenas três sobreviveram. Eles podem ser encontrados no Museo Strumenti Musicali de Roma, no Musikinstrumenten-Museum da Universidade de Leipzig e no Metropolitan Museum of Art de Nova York. O piano alojado no Met é o mais antigo dos três pianos sobreviventes, datando de 1720. Ele tem menos teclas do que os pianos modernos, martelos mais pesados ​​e cordas mais finas, por isso produz um som mais próximo de um cravo tradicional do que os pianos de hoje. 

A evolução do piano. (Pinterest)

The First Piano Music

Apesar das vantagens que o piano proporcionava sobre o cravo, os grandes músicos da Itália não abraçaram o piano imediatamente, mas tudo mudou depois que cinco dos pianos de Cristofori foram vendidos à Rainha Maria Bárbara de Bragança da Espanha para seu patrono e músico da corte favorito, Domenico Scarlatti. Ele compôs mais de 500 sonatas para um único instrumento de teclado, embora a maioria fosse executada no cravo. Lodovico Giustini 1732 ” Sonate de cimbalo de piano e forte detto volgarmente di martelletti ” é a primeira composição que foi definitivamente.